Entretien avec Gary Rayner, PDG de Lifeproof, sur la vente de la société à Otterbox

Si vous ne connaissez pas le nom de Gary Rayner, il y a de bonnes chances que vous connaissiez la société qu'il a construite à partir de zéro. Rayner est le génie visionnaire à l'origine des étuis de protection Lifeproof, qui ont connu un succès phénoménal et de nombreux prix. Au fil des ans, j'ai eu plusieurs occasions d'écrire sur M. Rayner, ses normes de qualité exigeantes et la gamme de boîtiers Lifeproof, sans doute parmi les meilleurs boîtiers iDevice sur le marché.

La semaine dernière, lors du congrès de la CTIA Wireless Association à Las Vegas, Lifeproof a non seulement remporté trois trophées aux iPhone Life Best of CTIA Awards, mais il a également joué un rôle important dans une annonce majeure de Brian Thomas, PDG d’Otterbox. En direct sur la scène iPhone Life iZone, Thomas a annoncé qu'Otterbox avait acquis Lifeproof, ce qui, selon le PDG de iPhone Life, David Averbach, "ajoute beaucoup à l'héritage d'Otterbox et renforce le contrôle de la société sur le marché des boîtiers".

Gary Rayner a récemment pris le temps de discuter avec iPhone Life de cette importante association de forces et de l'avenir de Lifeproof sous un nouveau propriétaire.

iPhone Life : Qu'est-ce qui vous a poussé à vendre Lifeproof, qui a connu un tel succès et est actuellement considéré comme l'une des meilleures gammes de boîtiers iDevice sur le marché? Rayner : Notre croissance a été si rapide que nos options de sortie ont rapidement diminué. Nous étions devenus si gros que peu d'entreprises avaient la possibilité de nous acheter. Si nous avions attendu beaucoup plus longtemps avant de vendre, le seul moyen pour les investisseurs de rentabiliser leur investissement aurait été de rendre la société publique, ce que nous avions prévu de faire en 2014. Cependant, OtterBox a inopinément présenté une offre juste et nous avons décidé de le prendre. Ils sont également un bon ajustement culturel et ont des valeurs fondamentales similaires. Nous étions convaincus que la combinaison serait meilleure que si nous continuions à essayer de faire cavalier seul. OtterBox élargit les ressources disponibles pour innover et développer d'excellents produits. Nous considérons cela comme une victoire pour nos employés, pour nos clients plus innovants et pour plus de choix, et pour nos investisseurs, ainsi que pour OtterBox. iPL : Comment envisagez-vous l'avenir de Lifeproof, maintenant qu'il a été acquis par Otterbox? Rayner : OtterBox est une entreprise extrêmement ambitieuse et bien gérée. Ils aspirent beaucoup plus à l'innovation. LifeProof possède un vaste portefeuille de brevets et de savoir-faire qui amélioreront la variété et la gamme des options dans de nombreux domaines. La marque et la culture LifeProof perdureront, de même que le bureau de San Diego. Attendez-vous à voir de très belles choses dans les mois et les années à venir. LifeProof continuera à repousser les limites et de nombreux nouveaux produits seront lancés au cours des prochains mois. iPL : Lifeproof sera-t-il complètement absorbé sous le pseudonyme Otterbox ou conservera-t-il une ligne indépendante de boîtiers Lifeproof ultra-fins de haute performance produits par Otterbox? Rayner : La marque LifeProof vivra et continuera à innover. iPL : Voulez-vous maintenir une implication avec Lifeproof au-delà de ce point? Rayner : Je continue à être très intéressé par le succès de LifeProof et à aider au besoin, mais pas en tant que PDG. J'ai mis en place un important réseau d'innovation qui n'a pas encore été mis sur le marché. iPL : Je vous ai entendu décrire comme un entrepreneur en série. Pouvez-vous nous donner des indices sur ce que l'avenir vous réserve sur le plan commercial, et si cet avenir implique d'une manière ou d'une autre iDevices? Rayner : LifeProof était mon sixième projet technologique. Cela dit, il ne faudra pas longtemps avant que d'autres produits d'excellente qualité ne se développent et que je joue un grand rôle dans le développement. J'aimerais pouvoir partager ce que c'est, mais vous verrez assez tôt. Je pense que ce sera plus grand que LifeProof. ***** Je pense qu'il est prudent de dire que nous n'avons probablement pas entendu le dernier discours de M. Rayner. Nous tous ici à iPhone Life lui souhaitons certainement beaucoup de succès dans ses projets futurs. Et sur une note personnelle, je lui suis reconnaissant d’élever le niveau de ce à quoi nous pouvons nous attendre, ce qu’il est réellement possible de réaliser avec un boîtier iDevice étanche, robuste et minimaliste.

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